Le Col du Petit Saint-Bernard

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C’est à 2188m d’altitude que le Col du Petit Saint-Bernard ou Colle del Piccolo San Bernardo établit le point frontière entre la France et l’Italie.

L’été, il est accessible depuis La Rosière en voiture, à vélo et l’hiver uniquement à ski via les pistes de l’Espace San Bernardo. Lorsque l’on se rend au col, on est touché par la beauté des paysages et l’on se rend vite compte que l’endroit est le théâtre d’une histoire importante.

Ce point de passage a toujours été une place stratégique forte depuis la Haute Antiquité : tantôt lieu d’échanges, tantôt lieu de conflits. Aujourd’hui, le bâtiment de la douane est vide et les douaniers sont partis ! En revanche, vous pouvez visiter le jardin botanique alpin Chanousia, déambuler dans le Cromlech’ qui date du néolithique ou vous restaurer à l’Hospice du Petit Saint-Bernard.

 

Hospice du Petit Saint-Bernard

C’est au XIè siècle que Saint Bernard de Menthon, sous tutelle valdôtaine fit ériger l’Hospice du Petit Saint-Bernard. Par hospice il faut entendre une maison religieuse pour accueillir les pèlerins. Cette bâtisse a subi les affres de l’histoire et du climat. D’abord autonome, l’Hospice fut ensuite attribué aux Chamoines en 1466 et il est aujourd’hui la propriété de l’Ordre Mauricien. Durant la Seconde Guerre Mondiale, l’Hospice fut au cœur des combats. Partiellement détruit, il dut fermer ses portes.

En 1993, une association (créée par Jean-Luc Penna – actuel Maire de Séez) engage un projet de réhabilitation de l’Hospice. Et c’est une démarche collaborative entre l’association, l’Intercommunalité de Haute Tarentaise, le département de la Savoie, La Thuile et l’Ordre Mauricien qui fait aboutir le projet de restauration du bâtiment.

Depuis 2014, le bâtiment a retrouvé sa vocation première d’accueil, même si les pèlerins ont été remplacés par les randonneurs, les excursionnistes et les trailers qui trouvent en ce lieu chargé d’histoire, un endroit pour se restaurer et passer la nuit. L’Hospice abrite également un point d’accueil Haute Tarentaise et des expositions temporaires. L’Hospice du Petit Saint-Bernard est géré par Grégory Henry qui vous accueillera et vous restaurera jour et nuit!