Il Colle del Piccolo San Bernardo

È a 2.188m di altitudine che  il Colle del Piccolo San Bernardo o le Col du Petit-Saint-Bernard segna il confine tra Francia e Italia.

D’estate questo punto è accessibile da La Rosière in auto e in bici e d’inverno solo sugli sci dalle piste dell’Espace San Bernardo. Quando si arriva sul colle si viene colpiti dalla bellezza dei paesaggi e ci si rende subito conto che quel luogo è stato teatro di una storia importante.
Questo punto di passaggio è sempre stato un posto strategico forte sin dall’antichità: luogo di scambi e di conflitti. Oggi l’edificio della dogana è vuoto e i doganieri se ne sono andati! In compenso potete visitare il giardino botanico alpino Chanousia, passeggiare nel Cromlec’h (risalente al neolitico) o riposarvi nell’Ospizio.

Hospice del Piccolo San Bernardo

San Bernardo di Mentone fece costruire l’Hospice del Piccolo San Bernardo nel XI secolo, sotto tutela valdostana. Per hospice (in italiano ospizio) s’intende una casa religiosa destinata ad accogliere i pellegrini. Questa struttura ha subito l’azione della storia e del clima. Prima indipendente, l’Hospice venne poi affidato ai canonici nel 1466 e oggi è proprietà dell’Ordine Mauriziano. Durante la Seconda Guerra Mondiale l’Hospice si trovò al centro dei combattimenti. Parzialmente distrutto dovette chiudere i battenti.
Nel 1993 un’associazione creata da Jan-Luc Penna – attuale sindaco di Séez – avvia un progetto di ripristino dell’Hospice. E, dall’azione congiunta dell’Associazione, dell’Intercommunalité dell’Alta Tarentaise, del dipartimento della Savoia, di La Thuile e dell’Ordine Mauriziano nasce il progetto di ristrutturazione dell’edificio.
Dal 2014 l’edificio ha ritrovato la sua primaria destinazione di luogo di accoglienza, anche se i pellegrini hanno lasciato il posto a camminatori, escursionisti e trailer che trovano in questo luogo carico di storia
il posto perfetto per riposarsi e passare la notte. L’Hospice ospita anche un punto di accoglienza Alta Tarentaise e mostre temporanee. L’Hospice del Piccolo San Bernardo è gestito da Grégory Henry che vi accoglierà e vi ristorerà giorno e notte!